美国、中国、巴西、墨西哥、阿根廷和印度等国是世界玉米的主产国,其中美国和中国玉米产量占前两位,约占世界玉米总产量的60%。一方面,我国玉米连续多年稳定增长,现已经成为稳居前列的粮食作物品种,为我国粮食增产和农民增贡献了重要力量;另一方面,随着我国经济发展,玉米作为重要的饲料和工业生产原料,由供大于需转化为供需紧平衡,还有待继续观察,但未来我国玉米需求可能将会更多。

从总成本走势看,两国玉米生产总成本呈不断上涨趋势,1978年,中国玉米生产总成本为797.55元/hm2,在1993-1996年期间快速上涨,之后至2005年左右一直变化不大,中间还有略微下降态势。从2005年开始成本上涨速度较快,到2011年已经达到11463.45元/hm2,超过美国玉米生产成本。

从历史数据来看,中美玉米生产直接现金投入也与总成本走势一致,均呈上涨态势。以往美国玉米现金投入成本高于我国,但近年来在绝对量上相差无几。2011年,我国玉米现金投入成本为5119.2元/hm2,美国为5247.9元/hm2。从总成本的内部构成比例来看,我国玉米现金投入成本比例有先升后降的趋势,而美国总体呈现上升趋势。

其实,中美玉米各项生产成本构成中差异较大的在于,我国玉米生产成本主要集中在种子费、化肥费、农药农膜费、机械作业费、家庭用工费和土地费用上,这些费用占总成本的92.5%;美国主要集中在种子、化肥、农药农膜、燃料动力费、技术服务费、修理维护费、固定资产折旧和土地成本上,占总成本的90.6%。其中,美国玉米生产的种子费、化肥费、农药农膜费、燃料动力费、技术服务费、修理维护费、固定资产折旧在绝对值和相对比重上,都高于我国的玉米生产;而在水费、机械作业费、家庭用工费等方面,我国玉米生产产生的费用均高于美国。

在1996年以前,美国生产每公斤玉米的成本高于我国,但总体成本差异不大。1993年差异最大时,美国每公斤玉米比中国仅高0.23元。1993年之后,我国每生产 1kg玉米成本在美国之上,并且呈现扩大趋势。2011年我国平均每公斤玉米生产成本月1.62元,比美国高出近34.4%,创下历史新高。但此后,玉米价格从历史高位回落,至今在仍在较低水平徘徊。因此,降低生产成本,成为国内玉米种植户的当务之急。

我国玉米自1978年以来,总体单产水平得到不断提高。1978年,我国玉米亩单产为229kg,2011年达到472.4kg,增长了1倍多。美国在1978年玉米亩单产水平已经达到420.6kg,相当于我国2009年的单产水平,到2011年,美国亩单产玉米达到611kg,增长速度虽不比我国,但绝对量远远超出我国现在的生产水平。

总的来看,我国玉米总体盈利,只有个别年份出现小额亏损。1978-1995年期间,我国玉米总收益不断增加,从亩均亏损3元左右到盈利230元;1995-2000年,一直处于震荡下行,跌至亩均亏损6.88元;2000-2011年,总体呈增加趋势,2011年盈利263元,创历史新高。而美国玉米收益正好相反,总体处于亏损状态,1978-2011年期间,只有1978年、1996年、2007年至2011年盈利外,其它年份均亏损,特别是1999年、2000年和2005年,亏损额度将近200元。

由于种植规模化程度不同,在主要成本费用中,中国要高于美国。比如,家庭用工折价和雇工费用分别是美国的11.5倍和6.2倍,这也是近年来我国玉米成本快速上涨的主要原因。由于我国土地经营规模小,单位面积投入劳动力数量多,生产率不高,导致用工成本过高。据统计,我国农户平均经营规模为0.6hm2,而美国玉米生产经营规模在100hm2以上。同时,土地费用中有关租用土地资金占总土地费用的8.5%,也说明我国玉米经营规模小,而且土地流转比例较低。

由于美国玉米生产经营规模较大,机械化水平较高,并且机械多为农场自主拥有。从美国燃料动力费和固定资产折旧两项成本看,2011年每hm2摊销成本分别达到511.95元和1414.65元,两者共占总成本约20%,分别是我国的341倍和35倍,远远高于我国在这两项成本方面的支出,说明我国农户种植玉米机械化水平低于美国农场。但从我国机械作业费高于美国来看,说明我国农户运用机械主要采用租赁方式进行。

在玉米生产过程中,种子费和技术服务费则最能体现种植玉米科技含量高低。从2011年的成本项看,美国在种子费和技术服务费的支出分别是我国这两项成本支出的2倍和441倍,我国在种业投入和制种的科技含量明显不如美国。特别是技术服务方面,在我国生产玉米成本中几乎可以忽略不计,表明我国在玉米生产中主要依靠生产者的经验,而对于科技服务的重视和投入严重不足。

税金、保险和财务费用可以反映中美在生产玉米过程中运用金融服务手段的情况。我国2003年起不再收取农业税,所以税金在此不做对比。美国在保险和财务费用这两项成本支出分别比我国高出3.5倍和2.6倍。这说明美国在运用金融手段扶持玉米生产方面发挥更大作用,而我国则缺乏相应的手段。

从玉米生产收益水平来看,美国玉米生产基本处于亏损状态,而我国玉米则是盈利。从表面上看,似乎美国玉米生产无利可图,而我国则是高利润。实际上这和两国的支持政策有关,美国实施种植玉米补贴的方法,对于一个607hm2的农场,每年补贴额高达7.5万美元;而我国主要实施的是玉米最低收购价政策,即保证玉米生产利润的最低价保护政策。因此,美国玉米价格主要靠市场决定,而对于种植玉米的农场采用补贴的方法。而我国则是对于出售的玉米采用最低保护价。

那么,究竟该如何解决国内现有的问题呢?

1. 提高规模化经营能力。在稳定现有土地制度的前提下,加强引导土地流转,向专业大户或家庭农场集中,一方面可以解决我国土地经营规模过小的问题,另一方面也可以解放更多的劳动力从事其它行业,提高玉米劳动生产率,进而降低劳动力成本。

2. 提高玉米生产科技含量。目前我国玉米生产的短板是科技含量,我国玉米单产水平较低,除了土地因素外,最主要的原因就是玉米种子的问题。另外,要加强科技推广服务,改变农户生产技术不高,依靠传统经验,靠天种粮收粮的现状。

3. 强化金融扶持手段。现在我国玉米生产突显了保险和金融借贷的缺失,占总成本的比例极低,提高金融对玉米种植的扶持,增强种田能手和专业能人的生产积极性和信心,有利于规模扩大和产业升级转型。

4. 加强政策补贴力度。除了最低保护价政策外,还应强化良种补贴、种粮补贴和规模经营补贴等,切实提高生产者积极性,引导科学种田,规模化经营等,实现玉米生产的成本降低和高产量高收益,以满足我国玉米需求,并开拓国外市场。